為什麼可怕的事情,記得特別清楚

為什麼可怕的事情,記得特別清楚
蔡惠貞

蔡惠貞

2024-05-27發佈

心理諮商

# 創傷議題

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某年的冬天,我騎著機車撞到路邊的變電箱,在空中轉了兩圈重摔在草地上滑了30公尺,記得出車禍的瞬間,我感受到世界整個都慢下來,當我倒在草堆中時,聞到草的味道,映入眼簾的是朋友把手套丟在地上,衝過來的畫面,這是平常很少有的低視角,而那一幕就像是被照相機拍下一樣。

為什麼可怕的事情,記得特別清楚

某年的冬天,我騎著機車撞到路邊的變電箱,在空中轉了兩圈重摔在草地上滑了30公尺,記得出車禍的瞬間,我感受到世界整個都慢下來,當我倒在草堆中時,聞到草的味道,映入眼簾的是朋友把手套丟在地上,衝過來的畫面,這是平常很少有的低視角,而那一幕就像是被照相機拍下一樣。

我常聽到來訪的案主說:「我很想忘掉那段記憶,但我就是忘不掉!」「我永遠記得他把手舉高要打我的那一幕。」「只要我一聞到這個味道,我就想到那天發生的事情。」

從小到大,每天大腦都不停的輸入記憶,有些存入長期記憶,有些只短暫停留,過了就想不起來,而通常特別痛苦或可怕的記憶,都會很鮮明且難以忘掉的存在腦袋裡,甚至不只儲存畫面,包含聲音、味道、顏色、圖像、身體感等很小的細節,藉此我們來談談「閃光燈記憶」。

「閃光燈記憶」(Flashbulb memory)

1997年,Brown 與Kulik所提出,指的是經歷事件的當下像是相機按下快門搭配閃光燈的瞬間,詳細、生動的被記錄下來,可能是私人事件(車禍、結婚等),也可能是公眾事件(新聞報導重大工安意外、天災等)。

那與一般的事件記憶又有何差別?有差,就像是我記不得兩天前吃了什麼午餐,但我會記得某次接到家人出車禍的電話時,我正在吃肯德基,而影響的關鍵因素包含了事件特殊性、情緒波動程度、意義性強度等。

「創傷記憶」

另外,有一個同樣也會被深刻記憶的「創傷記憶」,與閃光燈記憶有相似之處,也有不同之處,而差異的關鍵在於「高度的恐懼與壓力」,但由於事件當下過度激發,會啟動人類本能反應「攻逃呆」,(延伸閱讀:面臨危險的本能反應 ),身體反而把重點都放在生存,所以會忽略事件當下的背景、時間、空間或不重要的細節,而這是與閃光燈記憶有差別的部分。

在事情發生當下,大腦裡怎麼了?此時要提到我們的大腦,裡頭有兩個很靠近的小夥伴,分別是主控情緒的兩顆「杏仁核」與主控記憶的兩隻「海馬迴」,搭配前面的車禍例子來說明,出車禍的當下情緒是「高度驚嚇與錯愕」,此時杏仁核高度運作,感官類的訊息像是視覺(朋友丟在地上的手套)、嗅覺(草的味道)等,皆輸入海馬迴。

總而言之,事件引發的情緒強度越高,杏仁核運作火力越強,就會越容易輸入海馬迴而被記住,相反的話,就越容易被遺忘。然而,大腦很複雜,並非僅有海馬迴與杏仁核在影響,也還有神經和生理化學反應等,後續再寫文章分享。

所以,下次你朋友又來跟你說:「我就是忘不掉那個爛人」時,別再回覆他:「你要忘掉他~繼續往前走」,因為這個有情緒的記憶很可能已經住進了他的兩隻海馬迴深處,處理起來不是只有要他遺忘這麼簡單了。

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